Measuring Depression in Canada's Elderly Chinese Population: Use of a Community Screening Instrument

Daniel WL Lai*

*Corresponding author for this work

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

Objective: To assess the reliability and validity of a 15-item Chinese Geriatric Depression Scale (GDS) to measure depression in Canada's elderly Chinese population.

Method: A random sample of 96 elderly Chinese in a Canadian city was surveyed by telephone. The measure of depression used was the 15-item Chinese version of the GDS. In addition, the physical and mental health of the respondents was assessed by a Chinese version of the SF-12, questions on self-perceived general health, and questions on self-reported illnesses and health concerns.

Results: The prevalence rate of depression in the elderly Chinese who participated in this study is approximately 20%, which is much lower than that of elderly Chinese in the United States (US). Cronbach's alpha and split-half reliability coefficients were 0.88 and 0.89 respectively. GDS scores are significantly correlated with the mental health component (r = −0.74) of the SF-12, indicating a strong convergent validity. GDS scores are also correlated with the physical health component of the SF-12 (r = −0.41), self-perceived general health (r = −0.26), and illnesses (r = 0.52), demonstrating concurrent validity.

Conclusions: The 15-item Chinese GDS has good internal consistency and both convergent and concurrent validity. It can help to identify depression among the elderly Chinese, allowing early identification and prevention of this problem. Further research is required to support its use in clinical settings.

Objectif: Évaluer la fiabilité et la validité de l'échelle de dépression gériatrique (EDG) chinoise destinée à mesurer la dépression chez les personnes âgées de la population chinoise du Canada.

Méthode: Un échantillon aléatoire de 96 personnes âgées chinoises d'une ville canadienne a été interrogé par téléphone. Lamesure de la dépression utilisée était la version chinoise en 15 items de l'EDG. En outre, la santé mentale et physique des répondants a été évaluée à l'aide d'une version chinoise du SF-12, de questions sur l'autoperception de la santé générale, et de questions sur les maladies autodéclarées et les préoccupations de santé.

Résultats: Le taux de prévalence de la dépression chez les personnes âgées chinoises qui ont participé à cette étude est d'environ 20%, ce qui est beaucoup plus faible que chez les personnes âgées chinoises des États-Unis (É.-U.). Le coefficient alpha de Cronbach et le coefficient de fidélité calculé par bi-partition étaient de 0,88 et de 0,89 respectivement. Les scores de l'EDG présentent une corrélation significative avec la composante santé mentale (r = −0,74) du SF-12, indiquant une forte validité convergente. Ils sont également corrélés avec la composante santé physique du SF-12 (r = −0,41), la santé générale autoperçue (r = −0,26), et les maladies (r = 0,52), démontrant une validité concourante.

Conclusions: L'EDG chinoise en 15 items a une bonne cohésion interne et une validité à la fois convergente et concourante. Elle peut servir à détecter la dépression chez les personnes âgées chinoises, ce qui permettrait le dépistage et la prévention précoces de ce problème. Il faut poursuivre la recherche pour soutenir son utilisation dans un cadre clinique.
Original languageEnglish
Pages (from-to)279-284
Number of pages6
JournalCanadian Journal of Psychiatry
Volume45
Issue number3
DOIs
Publication statusPublished - Apr 2000
Externally publishedYes

User-Defined Keywords

  • depression
  • elderly
  • Chinese
  • measurement
  • Geriatric Depression Scale

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