Impact of culture on depressive symptoms of elderly Chinese immigrants

Daniel WL Lai*

*Corresponding author for this work

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

Objectives: The impact of culture on mental health has been inadequately researched. This study examines the effect of cultural factors on the depressive symptoms reported by elderly Chinese immigrants in Canada.

Method: Data from 1537 elderly Chinese immigrants who took part in a cross-sectional multisite survey on the health and well-being of older Chinese-Canadians were used. Participants were identified through telephone screening of randomly selected telephone numbers listed with Chinese surnames. A structured questionnaire was used to conduct face-to-face interviews. A Chinese version of the 15-item Geriatric Depression Scale was used to assess depressive symptoms.

Results: Close to one-quarter of the elderly Chinese immigrants reported having at least a mild level of depressive symptoms. Having more cultural barriers and a higher level of identification with Chinese cultural values resulted in a higher probability of being depressive.

Conclusions: The importance of the sociocultural determinants of mental health is demonstrated. The health delivery system should be more sensitive to the unique ethnic and cultural differences of older immigrants.

Objectifs : L’effet de la culture sur la santé mentale n’a pas fait l’objet de recherches adéquates. Cette étude examine l’effet des facteurs culturels sur les symptômes dépressifs déclarés par des immigrants chinois âgés au Canada.

Méthode : Les données de 1 537 immigrants chinois âgés qui ont pris part à une enquête transversale à emplacements multiples sur la santé et le bien-être des Chinois canadiens âgés ont été utilisées. Les participants ont été identifiés par sélection téléphonique à partir d’une liste de numéros de téléphone choisis au hasard, liés à des noms de famille chinois. Un questionnaire structuré a servi à mener les entrevues en personne. Une version chinoise de l’échelle de dépression gériatrique en 15 items a été utilisée pour évaluer les symptômes dépressifs.

Résultats : Près d’un quart des immigrants chinois âgés ont déclaré avoir au moins un niveau léger de symptômes dépressifs. Le fait d’avoir davantage de barrières culturelles et un niveau élevé d’identification aux valeurs culturelles chinoises entraînait une plus grande probabilité d’être dépressif.

Conclusions : L’importance des déterminants socioculturels de la santé mentale est démontrée. Le système de santé devrait être plus sensible aux différences culturelles et ethniques uniques des
Original languageEnglish
Pages (from-to)820-827
Number of pages8
JournalCanadian Journal of Psychiatry
Volume49
Issue number12
DOIs
Publication statusPublished - Dec 2004
Externally publishedYes

User-Defined Keywords

  • depression
  • elderly Chinese immigrants
  • prevalence of depressive symptoms
  • Chinese-Canadians

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