History of the Future: Perspectives of Space, Materiality and Visualization = History of the Futur : perspectives de l'espace, de la matérialité et de la visualisation

Janet Fong (Contributor)

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Abstract

This article contributes to the studies of curatorial strategies by exploring the spatial and temporal relations between physical exhibition-making and technological artistic practices. Often referred to as the “technological sublime”, contemporary nostalgia and anticipation add yet another dimension to the popular belief in the power of technology to shape history, making technology the mediator of our interactions with nature. The technological sublime emerges from the fusion of human ingenuity and the overwhelming power of the digital realm with experiences for creating an alternative historical condition of representations in society. It is also a sensation akin to standing on the edge of a digital abyss, where the boundaries between real and virtual blur in space. In discussions of the new methodologies of artistic practices, curators envisage the potential of technology to break through the assumed limitations of humankind and assess its possible participation in future social practices and demarcations between virtual and physical space. The text seeks to discover whether a virtual environment can be read as an extension of reality or as the coexistence of physical and digital environments.

This analysis of how curatorial methodologies operate sheds light on how society is collectively processing technological interventions into spaces of human creativity, as well as revealing their inextricable links. It argues that the approach does not alter reality but incorporates each into their realities. To achieve this, the article attends to the exhibition “F.N.S.X. @ History of the Future”, which explores the coexistence of and the community building between human beings and digital technology through the eyes of artists Fei Jun, Peter Nelson, Daniel Shanken, and Xu Yibo. Out of the many methods of historical interpretation, the exhibition perceives itself as a “micro-history”. In the light of the art history context of the object-and-space field, “History of the Future” attempts to study the potential artists can bring to the narration of the images, objects, and spaces created with the visual tools of new technology. Each exhibited work follows its own characteristics and historical situatedness, where individual art histories can be seen as the trajectories of different visual presentations. Enmeshing space correlation, hypermateriality, visualization, and narrative, the exhibition depicts the influence that creativity may exert on technological development, and reflects the possibilities offered by digital technology to art history research.

Cet article contribue à l’étude des stratégies curatoriales en explorant les relations spatiales et temporelles entre les expositions dans l’espace physique et les pratiques artistiques technologiques. Souvent qualifiée de « sublime technologique », la nostalgie et l’anticipation contemporaines ajoutent une nouvelle dimension à la croyance populaire dans le pouvoir de la technologie de façonner l’histoire, faisant de la technologie le médiateur de nos interactions avec la nature. Le sublime technologique émerge de la fusion de l’ingéniosité humaine et de la puissance écrasante du monde numérique avec des expériences permettant de créer une condition historique alternative des représentations dans la société. Il s’agit également d’une sensation semblable à celle de se tenir au bord d’un abîme numérique, où les frontières entre le réel et le virtuel s’estompent dans l’espace. Dans des discussions sur les nouvelles méthodologies dans les pratiques artistiques, des commissaires d’exposition envisagent le potentiel de la technologie de briser les limites supposées de l’humanité et évaluent sa participation possible aux pratiques sociales futures et aux démarcations entre l’espace virtuel et l’espace physique. Cet article cherche à découvrir si un environnement virtuel peut être lu comme une extension de la réalité ou comme la coexistence d’environnements physiques et numériques.

Cette analyse du fonctionnement des méthodologies curato-riales met en lumière la manière dont la société traite collectivement les interventions technologiques dans les espaces de créativité humaine, tout en révélant leurs liens inextricables. L’article soutient que l’approche ne modifie pas la réalité mais incorpore chacun dans sa réalité. Pour ce faire, l’article se penche sur l’exposition « F.N.S.X. @ History of the Future », qui explore la coexistence et la construction d’une communauté entre les êtres humains et la technologie numérique à travers le travail des artistes Fei Jun, Peter Nelson, Daniel Shanken et Xu Yibo. Parmi les nombreuses méthodes d’interprétation historique, l’exposi-tion se perçoit comme une « micro-histoire ». À la lumière du contexte de l’histoire de l’art dans le domaine de l’objet et de l’espace, « History of the Future » tente d’étudier le potentiel que peuvent apporter des artistes à la narra-tion des images, des objets et des espaces créés à l’aide des outils visuels des nouvelles technologies. Chaque œuvre exposée possède ses propres caractéristiques et sa propre situation historique ; les histoires de l’art individuelles pouvant être considérées comme les trajectoires de diffé-rentes présentations visuelles. Mêlant corrélation spa-tiale, hypermatérialité, visualisation et narration, l’ex-position dépeint l’influence que la créativité peut exercer sur le développement technologique et reflète les possibi-lités offertes par la technologie numérique à la recherche en histoire de l’art.
Original languageEnglish
Article number2
Pages (from-to)1306-1325
Number of pages20
JournalDemeter: Contemporary Artistic Theories and Practices
VolumeÉté 2023 = Summer 2023
Issue number10
DOIs
Publication statusPublished - 1 Nov 2023

Scopus Subject Areas

  • Arts and Humanities(all)

User-Defined Keywords

  • spatialité
  • art contemporain
  • technologie numérique
  • stratégies curatoriales
  • matérialités
  • spatiality
  • contemporary art
  • digital technology
  • curatorial strategies
  • materiality

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